石垣島から約2万年前の人骨

ちょっと前のニュースです。



http://www.jiji.com/jc/zc?k=201002/2010020400420

沖縄県・石垣島(石垣市)の洞穴から、旧石器時代の約2万年前の人骨が見つかったと、同県が4日発表した。20代から30代前半の男性頭骨の破片で、年代を直接測定できた人骨では国内最古。測定データの解釈によっては、約2万4000年前の可能性もある。日本人の起源を探る上で重要な手掛かりになると期待される。
 琉球大や東京大、愛知教育大、京都大などとの共同研究。論文が日本人類学会の英文誌に掲載される。
 発見場所は、建設中の新石垣空港の敷地内にある「白保竿根田原洞穴」。動物の骨などとともに人骨片が9点見つかり、このうち6点からコラーゲンを抽出。放射性炭素(C14)に基づく年代測定を行った。
 その結果、頭骨の頭頂部右側の破片が約2万年前、成人(性別不明)の右足第2(人さし)指の骨が約1万8000年前、成人男性の右脚骨の破片が約1万5000年前と推定された。
 年代の直接測定で、これまで国内最古だったのは、1960年代に静岡県浜北市(現浜松市)で見つかった約1万4000年前の「浜北人」の骨。人骨が出土した地層に含まれる炭化物の年代を測定する間接的な方法では、沖縄本島の八重瀬町の「港川人」が約1万8000年前、那覇市の「山下町第一洞人」が国内最古の約3万2000年前と推定される。
 研究チームの米田穣東大准教授によると、約2万年前は最終氷期でも最も寒冷な時期で、現在より海面が低かった。人類が朝鮮半島から九州へ渡ったり、台湾から石垣島へ移ったりするのが容易だった可能性があるが、移動ルートは不明。また、その後の縄文人の祖先かどうかもはっきりしない。


まぁこのブログを見てくださっている酔狂な方々はご存知だと思いますが、現在このブログでは気まぐれに日本語の起源について書いています。
で、起源と言うくらいなので、(文字が残っている奈良時代から推測し)やっぱり縄文時代以前の話までさかのぼる必要があると思います。
そのためにはもう言語学だけでは追いつかないんですよね。
大昔にアフリカで発生したとされる人類がどうやって動いてきたか、生物学で推測する必要があると思います。

今回の記事はすこしは手がかりになると思いますね。
やっぱり古い人骨と言うのは南、太平洋側に集中しています。
「きた」という言葉が「マイナスのイメージを持つもの」であるように、昔の人が(どこまで昔かは分かりませんが)北は寒い方向であると認識していたとして理屈が通ります。
さらに、アイヌ語についてはまだ記事を書いていませんが、日本語とは全く文法・語彙が異なっています。
つまりこれらを考えると、「日本人」は南から北上してきた、とするのが現在一番理論的でしょうね。

ここからは推測ですが、朝鮮半島の人々はその(現在の)日本列島の辺りから朝鮮半島に北上して行ったのではないか、と考えています。そこで大陸の文化と混ざったのかな、と。

しかし2万年も前の人骨がポンと単独で見つかるのも変な話なんですよね。
人間は一人では生きていけない生き物ですから、集落の跡とか見つかると信頼できるんですが。

この人骨がたまたま漂流してきた人間のものである可能性もあるし、もしくは研究班の勘違い、(無いと思いますが)最悪では「でっちあげ」の可能性も無いとは言えない(現に20年位前?にあった)ので、全部信じるわけにはいきません。


まぁまだ生物学に走れるほど比較言語学がなされていないので、両者を混合して検証するのは尚早でしょうか。
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テーマ : 歴史
ジャンル : 学問・文化・芸術

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Author:try
千葉県1992年生まれ。
東京工業大学・生命理工学部
趣味はアニメ・ラジオ・ゲーム全般。声優に詳しい。
野球も好き。広島カープファン。
言語学が趣味で生物学は勉強中。語学はロシア語と中国語。
「学習は問題場面において解決を求めて行なわれるランダムな試行錯誤の結果生じるものだ。」―Thorndike

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